Qu'est-ce que le seuil de rentabilité ? Comment l’analyser ? 

L'analyse du seuil de rentabilité vous permet de déterminer ce que vous devez vendre, mensuellement ou annuellement, pour couvrir les coûts de votre activité et donc votre seuil de rentabilité.

Comprendre l'analyse du seuil de rentabilité 

  • Il convient de ne pas confondre avec le délai d'amortissement, c'est-à-dire le temps nécessaire pour récupérer un investissement. L’analyse que nous vous exposons est la plus courante, la plus universellement acceptée, mais ce n'est pas la seule possible.
  • Techniquement, une analyse du seuil de rentabilité définit les coûts fixes comme les coûts qui continueraient même si vous étiez ruiné. Vous pourriez plutôt utiliser vos coûts fixes de fonctionnement habituels, y compris les salaires et les dépenses normales. Cela vous donnera une meilleure idée des réalités financières. C'est ce que nous appelons le "burn rate".
  • Il dépend de la moyenne de vos coûts variables par unité et de vos recettes par unité sur l'ensemble de l'entreprise.

Au cours des dernières années, l'analyse du seuil de rentabilité a perdu la faveur des analystes financiers. Elle est acceptable lorsqu'elle est bien faite, peut être utile, mais pas pour toutes les entreprises et pas pour toutes les situations. Et, pour ajouter à la confusion, le terme "seuil de rentabilité" est souvent utilisé pour désigner le "remboursement" ou la "période de remboursement".  

Trois hypothèses de l'analyse du seuil de rentabilité

L'analyse du seuil de rentabilité dépend de trois hypothèses clés :

1. Prix de vente moyen par unité (revenu par unité) : 

Il s'agit du prix que vous recevez par unité de vente. Tenez compte des remises sur les ventes et des offres spéciales. Obtenez ce chiffre à partir de vos prévisions de ventes.

Pour les entreprises qui ne sont pas basées sur des unités de vente, indiquez un euro de recettes par unité et saisissez vos coûts en pourcentage d'un euro. Les questions les plus courantes concernant cette entrée concernent la moyenne de nombreux produits différents dans une seule estimation.

L'analyse nécessite un seul chiffre, et si vous établissez d'abord vos prévisions de ventes, vous aurez ce chiffre. Vous n'êtes pas seul dans ce cas, la grande majorité des entreprises vendent plus d'un article et doivent faire la moyenne pour leur analyse du seuil de rentabilité.

2. Coût moyen par unité :

Il s'agit du coût différentiel, ou coût variable, de chaque unité de vente. Si vous achetez des biens pour les revendre, c'est ce que vous avez payé, en moyenne, pour les biens que vous vendez. Si vous vendez un service, c'est ce qu'il vous en coûte, par dollar de recette ou unité de service fournie, pour fournir ce service.

Si vous utilisez un tableau de prévision des ventes basé sur les unités (pour la fabrication et les types d'entreprises mixtes), vous pouvez projeter les coûts unitaires à partir du tableau de prévision des ventes. Si vous utilisez le tableau de prévisions des ventes de base pour les entreprises de vente au détail, de services et de distribution, utilisez une estimation en pourcentage, par exemple, un magasin de vente au détail réalisant une marge de 50 % aurait un coût unitaire de 0,5, et un revenu unitaire de 1.

3. Coûts fixes mensuels :

Techniquement, une analyse du seuil de rentabilité définit les coûts fixes comme les coûts qui continueraient même si vous étiez ruiné. Nous vous recommandons plutôt d'utiliser vos coûts fixes de fonctionnement habituels, y compris les salaires et les dépenses normales (total des dépenses de fonctionnement mensuelles). Vous aurez ainsi une meilleure idée des réalités financières.

Si le calcul de la moyenne et l'estimation sont difficiles, utilisez votre tableau des pertes et profits pour calculer une estimation pratique des coûts fixes - il s'agira d'une estimation approximative, mais elle fournira un élément utile pour une analyse prudente du seuil de rentabilité.

L'illustration montre un graphique de seuil de rentabilité. Lorsque les ventes augmentent, la ligne de profit passe par le zéro ou la ligne du seuil de rentabilité au point d'équilibre.

L'illustration montre que l'entreprise doit vendre environ 1 222 unités pour franchir la ligne du seuil de rentabilité. Il s'agit d'un graphique d'entreprise classique qui vous aide à prendre en compte vos réalités financières. Pouvez-vous vendre suffisamment pour atteindre le seuil de rentabilité ?

L'analyse du seuil de rentabilité dépend des hypothèses faites pour le revenu moyen par unité, le coût moyen par unité et les coûts fixes. Ces hypothèses sont rarement exactes. Nous vous recommandons de faire deux fois le tableau du seuil de rentabilité : d'abord, avec des suppositions éclairées pour les hypothèses, dans le cadre de l'évaluation initiale, et ensuite, en utilisant vos prévisions de ventes détaillées et les chiffres des pertes et profits. Ces deux utilisations sont valables.